Mannermaa, Sulo Toivo (1888-1952)


mannermaasulotoivo.jpgLahden ensimmäinen pormestari Otto Lyytikäinen luopui virastaan vuonna 1936. Hänen seuraajan valinnasta muodostui vaikea poliittinen koitos. Kaupunginhallitus esitti virkaan lahtelaista oikeusneuvosmies Toivo Salosta. Hän oli erityisesti porvarillisten puolueiden ehdokas. Kaupunginvaltuustossa sosiaalidemokraateilla oli kuitenkin yhden äänen enemmistö, jonka turvin he saivat mieleisensä henkilöt ehdokaslistan kärkeen.

Valinnan poliittinen puoli nostatti kiihkeän keskustelun. Porvarilliset lehdet moittivat valintaa edesvastuuttomaksi ilveilyksi, jonka tavoitteena oli vain saada "punainen pormestari" Lahteen. Sosiaalidemokraatit seisoivat kuitenkin tiukasti omien ehdokkaittensa takana, sillä he halusivat virkaan oman miehensä porvarillisen kaupunginjohtajan vastapainoksi.

Valintamenettelystä tehtiin kolme valitusta ja oikeusministeriö palautti asian kaupunginvaltuuston käsittelyyn. Asiassa saatiin ratkaisu vasta kesäkuussa 1938, jolloin korkein oikeus nimitti pormestarin virkaan sosiaalidemokraattien pääehdokkaan Sulo Mannermaan. Hän otti tehtävän vastaan saman kuukauden viimeisenä päivänä.

Sulo Mannermaa syntyi Iitissä vuonna 1888. Hän pääsi ylioppilaaksi Lahden yhteiskoulusta vuonna 1911, suoritti oikeustutkinnon vuonna 1917 ja sai varatuomarin arvon vuonna 1922. Mannermaa työskenteli asianajajana Lahdessa vuodet 1917-21. Ensin Auranen & Mestertonin asianajotoimistossa ja sitten Lehtonen & Ojan lakiasiantoimistossa. Sitten hän siirtyi Helsinkiin Kulutusosuuskuntien Keskusliiton lakiasianosaston hoitajaksi. Hän oli tässä toimessa hakiessaan Lahden pormestarin virkaa.

Sulo Mannermaa hoiti pormestarin virkaa kuolemaansa asti, syksyyn 1952. Vuodesta 1919 oikeusneuvosmiehenä toiminut Toivo Salonen kuoli vuotta myöhemmin. Tunnustuksena ansioistaan oikeuslaitoksen palveluksessa Saloselle myönnettiin pormestarin nimi ja arvo vuonna 1950.